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英科学家发现可降解二噁英毒性的生物体

2014-10-27 15:54  来源:仪器信息网 

近日英国曼彻斯特大学的科学家们获得了一项长达15年研究的重大突破成果,他们希望这一结果将促进研发对危险空气污染物,例如多氯联苯 (PCBs) 和二氧(杂)芑进行去毒的有效方法。这项发表在期刊《自然》上的研究细节描述了某些生物体是如何降低污染物的毒素。

某些生物体可以清除危险空气污染物,例如多氯联苯(PCBs) 和二氧(杂)芑(二恶英)。

曼彻斯特大学生物技术研究所的研究小组调查了某些自然生物体是如何降低毒素水平并缩短严重污染物的寿命。

大卫里斯教授解释称:“我们已经知道某些最毒的污染物包含卤原子,而大多数生物系统并不知道如何处理这些分子。然而,某些生物体可以利用维生素B12移除这些卤原子。我们的研究已经能够确定它们利用维生素的方式与我们所知的大不相同。”

“对这个去毒作用的创新过程的细节描述意味着我们现在能够复制这一过程。我们希望可以更快更有效的研发新的方法移除世界上存在的某些最大的毒素。”

这项突破性进展花费了里斯教授15年的科研时间,欧洲科学研究委员会(ERC)的资金赞助使得这一切变为可能。这项研究面临的最大困难在于培养足够多的自然生物体以研究它们是如何将污染物去毒化。曼彻斯特大学生物技术研究所的研究小组通过对其它快速增长的生物体进行基因改造,最终获得了关键的蛋白质。然后他们使用X射线晶体学三维研究卤原子是如何被移除的。

这项研究的主要驱动力量是调查对抗释放至环境里的有害分子的方法,很多产生于污染物或者家庭垃圾的焚烧。随着这些分子的浓度上升,它们的存在对环境和人类都造成了潜在的威胁。目前已经采取了相关措施以限制污染物的排放,例如20世纪70年代美国禁止多氯联苯的使用,这一禁令在2001年波及全世界。里斯教授表示:“除了与污染物的毒素和寿命作斗争,我们还有信心我们的研究发现将帮助研发筛选环境或者食物样本的更好的方法。”

 

编辑:田皓

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